【圖書】早田文藏:臺灣植物大命名時代

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Published on: 2017/04/25

content-3-1《早田文藏:臺灣植物大命名時代》

吳永華著;國立臺灣大學出版中心,2016

文/廖偉辰

《早田文藏:臺灣植物大命名時代》一書總共有九章,大體上可分成兩大部分,分別從早田文藏教授等人在臺灣的田野調查,以及如何用這些所見所聞,發展新的植物學分類學理論,來看臺灣植物學發展的過程。

第一部分是臺灣植物研究時期(1904-1921),1895年之後,臺灣成為日本明治政府建立以來的第一個海外殖民地,豐富多樣的樣貌,吸引了許多的日籍菁英前來進行研究,1904年以降,隨著日本殖民政府在臺灣的統治趨於穩定,尋找可利用的自然資源,也成為殖民政府的政策主軸,臺灣植物調查的發展則與總督府的理蕃開發物產政策有著密切關係,因為總督府急於了解,臺灣高山地區除了已為人熟知的樟腦之外,還有那些資源值得開發,可以用於挹注官方財政,於是在殖產局下設立「有用植物調查」的臨時單位,由川上瀧彌主持,並雇用中原源治和森丑之助兩位進行植物標本採集,川上並推薦東京帝國大學助教早田文藏協助植物標本內容的辨識與分類。而在這幾人之中,除了川上與早田外,尤其是森丑之助,得到了許多珍貴高山植物的標本,因為他願意深入一般人不願進入的蕃社進行植物標本採集,這些標本日後也成為川上和早田與植物學相關論著的主要材料,對臺灣植物學的發展貢獻極大。

1905年起,川上瀧彌等人開始前往臺灣各地進行植物標本採集,一開始,「有用植物調查」的經費並不多,直到戲劇性地發現可作為橡膠原料的「乳藤」之後,總督府開始大幅改變政策,挹注大量經費進行普遍性的植物調查,川上並將採集到的標本副本,寄給在東京帝國大學的早田進行研究,早田並在1906年發表新的植物物種「臺灣杉」,此一發現,使得歐美學界開始肯定日本的學術實力。此外,早田並受到西方學者編寫植物誌的影響,於1911年開始編寫《臺灣植物圖譜》,並在1921年,完成最終卷第十卷的出版。

《臺灣植物圖譜》的內容除了仰仗川上瀧彌等人於臺灣各地採集的植物標本外,早田文藏也於1908年至1917年之間,多次前來臺灣進行植物標本採集,北部的烏來、太平山、中部的巒大山、阿里山、東部的太魯閣以及南部的恆春半島等處都留下早田進行植物研究的身影,這些田野研究對《臺灣植物圖譜》內容也至關重要,因為根據作者研究,每逢早田前來臺灣進行實地調查以後,當年出版的《臺灣植物圖譜》內容就十分豐碩,而且許多特有種植物的命名都與早田本人的採集相關,因此,早田的角色,也從一開始單純的研究命名分類者到結合採集與命名於一身的主導者。而從命名習慣上來看,早田也有以採集地名來為新的植物物種命名的習慣,從某方面來說,這也可以說是早田的臺灣土地記憶。

第二部分是早田文藏教授如何運用臺灣調查經驗,發展新的植物學分類理論時期(1917-1934),1917年之後,透過多次的實地調查經驗,早田驚訝於植物物種之間各自利用其本身特質進行生存之道,並沒有如達爾文(Charles Robert Darwin)先前所預測的,在一個地區,只會由一種植物物種獨占鰲頭現象。因此,早田在反思之後,開始對進化論有所質疑,並以在臺灣研究的經驗,嘗試發展一套新的植物分類學理論,早田認為,過去與現在的物種其實並沒有太大的變化,各物種之間的關係是以網狀交織而成,而不是受進化論影響下的分類學理論所預設的,由少數的母物種組成一個樹枝的主幹,然後分枝成許多子物種,類似於一棵大樹一樣。不過,早田的理論因為曲高和寡,在世期間飽受同僚及學術界的攻擊,並沒有得到應有的重視,直到二次大戰以後,研究者才開始重視其理論,並給予正面的評價。

其實1895年至1945之間,臺灣曾吸引了許多的日籍菁英前來進行研究,並對考古人類學、動物學、植物學等等學門的建立有了關鍵性的作用;到了1945年,隨著政權再度更迭,許多奠基者的名字在國民政府主事者有意與無意的忽略下,逐漸被大眾所淡忘,直到1980年代晚期,隨著過往的恩恩怨怨逐漸隨風而逝,人們再度有機會以客觀的方式檢視曾經發生在這塊島嶼的故事,於是一些被暫時存放在記憶裏面的名字,再度被回憶起,而本書就在講這麼曾經被遺忘一群人的故事,推薦給大家閱讀。

 

延伸閱讀:

吳永華(1997)。被遺忘的日籍臺灣植物學者。臺中市:晨星。

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