「正視大學的歷史與責任:從臺大與原住民族談起」系列演講(一):奴隸制度、販奴與布朗大學

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Published on: 2018/01/24

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地點|臺灣原住民族圖書資訊中心

時間|2018年1月8日,16:30-17:30

講者|Caroline Frank (美國布朗大學美洲研究兼任助理教授)

 

記錄/林恬慈

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2018年1 月8日,國立臺灣大學原住民族研究中心(下稱臺大原研中心)舉辦了年度系列演講「正視大學的歷史與責任:從臺大與原住民族談起」的第一場:奴隸制度、販奴與布朗大學,本場演講由臺灣原住民族圖書資訊中心一同合辦舉行,邀請到美國布朗大學美洲研究兼任助理教授Caroline Frank擔任講者。Frank教授近日參與了教育部的合作交流計畫,與課堂學生一同到訪臺灣各原住民族相關機構,藉此機會配合臺大原研中心今年的講題來到臺大校園,向讀者朋友們分享布朗大學身為高等教育研究機構,如何以身作則,處理過去為人忽略、淡忘的黑奴販賣歷史。

在談論布朗大學之前,Frank教授先向讀者提供過去布朗大學的所在據點──羅德島黑奴販賣的背景。羅德島在美國獨立建國前,是十三個殖民地中的其中一塊,18世紀左右,黑奴貿易在當地十分活絡,羅德島則是大西洋三邊貿易中的其中一個重要據點,黑奴作為貿易中的一環,在無止盡的利益循環中承受不公平的苦難與剝削,因此發生許多的抗爭與反動,其中以1764由西非返航的貨船「莎莉號」上的奴隸反抗與疾病傳染所導致的死傷最為血腥慘重。美國獨立革命成功後不久,羅德島的商人掌控了約九成的黑奴交易市場,從黑奴吃的食物、穿的衣料等食衣住行,幾乎每個羅德島的居民都加入了黑奴貿易活動的一環。雖然羅德島在1794年禁止了黑奴貿易,相關的產業活動也隨之沒落,但與此同時,原本居住在羅德島的非裔居民也被驅逐出境。

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Frank小姐準備的投影片,圖為當時三角貿易的示意

布朗大學和這一段黑奴販賣歷史有相當深厚的淵源。為了說明這一點,Frank教授向讀者展示了位於布朗大學禮堂辦公室內一座古老時鐘的照片,時鐘上面的紀念牌寫著「以這座家族鐘紀念Esek Hopkins」。事實上,Esek Hopkins正是1764年前往西非載運奴隸的「莎莉號」船長,同時也是布朗大學(當初為羅德島大學)的資助者。「莎莉號」的擁有者則是Nicolas Brown和兄弟們的公司Nicholas Brown & Company,Brown家族也是布朗大學重要的捐贈者之一;而布朗大學的第一任校長James Manning,也是奴隸的持有者。這些淵源說明了布朗大學的建立、搬遷跟營運,與過去的黑奴販賣活動有著非常緊密的連結。

2003年,布朗大學的第一任女性的非裔美籍校長Ruth J. Simmons上任,召集成立了奴隸制度與正義委員小組(Steering Committee on Slavery and Justice),探索過去布朗大學與黑奴販賣之間的歷史關連。Frank教授強調,Simmons校長挖掘這段歷史的意圖,並不是試圖在此製造補償行動或抗爭,而僅僅是還原歷史原本的面貌(”exploration but not activism”)。2006年,委員小組發佈了調查報告,呈現這段期間的研究成果及過去與黑奴販賣相關的文件記錄,報告內容談到布朗大學與黑奴歷史的關係,也討論了羅德島的三角貿易,以及歷史正義、遺緒補償等議題,並建議布朗大學公開此份報告、舉辦相關論壇、協助相關研究機構、設立紀念碑,以及成立相關中心等,以促進社會對此議題的認識。奴隸制度與正義研究中心(Center for the Study of Slavery and Justice)於是在2012年成立,除了研究黑奴歷史以外,也依循追溯正義的精神,探討任何嚴重違反人性之議題,如大屠殺、種族清理等。

Frank教授說,除了布朗大學,美國的其他大學亦開始響應正視奴隸販賣歷史的工作,其中包含許多擁有悠久歷史的長春藤名校,這些學校組成了團隊Universities Studying Slavery,進行交流與研究上的合作,他們對於採取行動行使歷史正義有所共識,除了支持設立紀念碑、提供受害的奴隸後代入學加分制度,也希望在命名上,對過去的歷史有所正視與關注。不過在重新命名的部分,並不見得受到普遍的支持,例如羅德島州的封章上,仍存在著代表殖民歷史的plantation字樣,但是廢除此字樣的提案最後並沒有獲得多數通過。Frank教授說,反對改名的人士普遍認為,過去的殖民者的所作所為雖然醜陋,但也是屬於歷史的一部分,不需要刻意去修改,Frank教授個人則是覺得,若因為這樣的想法而放棄給予過去受迫害的人民一段真實的歷史,那麼只會導致大眾更不願正視面對過去的邪惡,歷史的傷痛也只能被就此掩蓋、輕忽,然後遺忘。

演講結尾,在座的讀者、童主任和Frank教授的學生,針對研究中心促進族群和解交流的途徑與有效程度,進行了一番嚴肅而深刻的討論。如同童主任對原研中心本年度系列演講的期許,回過頭對於同樣擁有殖民歷史的臺灣,臺灣大學身為擁有豐厚歷史的教育學府,該如何處理、討論過去許多產官學的相關交流中與原住民族息息相關的事件與議題,參考美國布朗大學過往的經驗,相信也能有一定的交流跟啟發。

參考資料:

Report of the Brown University Steering Committee on Slavery and Justice

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