【圖書】錯置臺北城

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Published on: 2018/07/24

content-3-2《 錯置臺北城 : 循著學者的路人視角, 從公園裡的銅馬出發,探勘百年首都的空間、權力與文化符號學》

周文龍著;陳湘陽、蔣義譯;麥田,2018

文/翁稷安

臺北作為臺灣最大的城市,從清末開始,至日本統治時期,直到當代,一直擁有政治、經濟等各方面的資源,快速而蓬勃的發展,吸引了無數研究者的目光。臺灣大學臺灣文學研究所蘇碩斌教授,大概是這方面最具代表性的學者,社會學出身的背景,博士論文即以臺北為對象,後改寫成專書《看不見與看得見的臺北》,以「現代空間的誕生」為問題意識,詳述了清末至日治,臺北如何由前現代進入現代的過程。日後又率領了研究所學生,組成「臺灣文學工作室」,用非虛構寫作(non-fiction)的方式,討論臺北百年發展以來不同的課題,書寫成《百年不退流行的台北文青生活案內帖》一書。此外,在城市發展或景觀建築等相關科技,臺北更是炙手可熱的研究議題,三不五時就會產生出新的論文。

當華文學界已有那麼豐碩的成果,美國明尼蘇達大學雙城分校教授周文龍(Joseph R. Allen)的《錯置臺北城:循著學者的路人視角,從公園裡的銅馬出發,探勘百年首都的空間、權力與文化符號學》,又有何可觀之處?

本書最吸引人的,是提供了理解臺北變遷的外部視野,這並非觀光客蜻蜓點水式的走馬看花,作者於70年代末即來到臺北研讀中文,取得學位之後數度造訪臺北,原因不一,時間或長或短。換句話說,作者曾經在臺北間斷生活很長的時間,對這座城市的親切和喜愛,充分顯露在字裡行間。雖然是外國人的身份,但對臺北有著足以「看門道」的眼界,兩者構成了獨特的距離,再加上書中所涉及的課題,多半和現今臺北密切相連,種種皆構成本書所獨有的韻味──不只是在字紙圖像的史料上,進行堅實的考據研究,同時具有濃厚的田野書寫紀錄,甚至帶有點民族誌的意味。當然,這裡的民族誌是比較寬泛的用法,用以形容本書宛如「在地他者」既陌生又熟悉的筆觸,也唯有這樣他者的視角,才能發現我們習以為常的城市,潛藏的另一面貌。

其次在作者在理論使用上的造詣,研究文學出身的作者,對理論的運用十分熟稔,體現在〈後記〉一章對理論的析理,談「符號」、「錯置性」、「再現」、「文化空間」、「殖民與後殖民」,都是近來為學界所熱議的項目。由各章題目的選擇,也可見出端倪,「地圖」、「影像」、「流動」、「公園」、「展示」、「紀念物」,囊括當前各式學術的焦點。高度的學術敏感度,又能舉重若輕,除最後有較複雜的抽象論述,各章讀來,沒有任何賣弄或艱澀之感,以流暢、親切的的文字,於不知不覺中,引領讀者走入理論的殿堂,能得到2014年列文森大獎(Joseph Levenson Book Prize)實至名歸。書中除了提供知識的片段,也能有觀點的,將這些片段匯齊成一系統,並不妨礙閱讀的樂趣,說來簡單,無一不考驗著研究者的功力。

然而,本書仍有不足之處,但這不足不是本書的問題,而是臺北無論研究或非學術書寫常見的通病,那就是把臺北看成太過單一,生活在臺北的經驗充滿和諧和一致。「一致」、「和諧」等於抺去,只反應了某種階層的臺北,通常都犠牲了底層的聲音,像是原住民族在書中的篇幅便十分有限。平埔族如何消失在臺北盆地?大量原住民族勞工如何以血汗撐起城市的建造,卻無法享受成果的甘美,只能在邊緣求生?臺北不應只有中產階級或知識菁英眼中的面容,內部的衝突和張力,不應被輕易遺忘,書中所記載的每一個變化,哪怕再細小,都對應著另一群人的犠牲和抗爭。對底層臺北有興趣的讀者,不妨可以將《叛民城市:臺北暗黑旅誌》和本書對讀,應會有更深的體會。

當然,這樣的批評無疑是對本書苛求,任何研究本來就不能也不應面面俱到,而應該鎖定問題意識,進行深入的闡發,從這個角度,本書絕對是學術書寫的翹楚甚或典範,也是對臺北有興趣者不容錯過的好書。只是臺北還有太多面向值得繼續扣問,不是一本書所能道盡,需要生活在臺北的人們持續的關切和摸索。

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